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"La prosperidad de una broma yace en la oreja
De quién la escucha, nunca en la lengua
De quien la hace…"[1]
W. Shakespeare, Trabajos de amor perdidos

¿A quién no le agrada un buen chiste? Sí, no a todos nos agrada el mismo chiste, sea porque este es invectivo en relación con alguien o algo que posee nuestra admiración, sea porque este es obsceno al punto de sobrepasar algún límite personal del pudor o la moral, o sea porque meramente es un "mal chiste". Sin embargo, todos reímos y es manifiesto que existe al menos un chiste que generaría el efecto esperado -la risa-, siempre y cuando, el sujeto lo permita. Es precisamente esta dualidad del chiste, universal y subjetivo a la vez, lo que ha catalizado el presente texto estructural del cualque hoy les hablaré. Propiamente dicho, hoy les hablaré de mi recorrido por el libro de Freud, "El chiste y su relación con el inconsciente" en su versión en inglés por James Strachey.

Según la crónica, Freud se interesa en el chiste por un comentario que recibió de Fliess respecto al borrador de su trabajo en los sueños. Fliess los halló (los sueños relatados por Freud) llenos de chistes, punto que Freud toma como un indicio de la marca de los 'procesos inconscientes' en el ostensible ingenioevidente tanto en los sueños como en los chistes.[2]

Por mi parte, la cuestión empieza por los comediantes: ¿Quiénes son estos comediantes profesionales? Más preciso: ¿Qué es este saber sobre la comedia es que tienen Jerry Seinfeld?¿Les Luthiers, Quino, Cantinflas, Los hermanos Marx…? En suma, una lista interminable, en constante crecimiento, de sujetos que poseen cierto dominio sobre este ingenio del chiste. Un ingenio al que personalmente le dedico un importante lugar en mi vida cotidiana, ya sea en su uso -espero con algo de éxito-, o como entretenimiento en la posición de audiencia. Un ingenio en el cual intuyo existe un saber -una posible vía- para tomar la vida con buen humor, o como bien lo dijo Roberto Gómez Bolaños - Chespirito, "…tomar las cosas por el lado amable"

Entrando en materia:¿Qué es un chiste entonces? Una definición posible es que un chiste es una mostración de humor en el cual el lenguaje -las palabras- se estructuran de tal forma que la gente se ríe. Esta estructura de palabras es una construcción que por una parte muestra un contenido literal aparente, y por otra oculta un contenido alternativo, incongruente con el literal, que busca ser develado. Es decir, el chiste se presenta en dos caras, una especie de cabeza de Jano[3] y tiende a ser breve.

Veámoslo en Quino:

El contenido literal aparente está en que la mamá de Manolito logró esbozar un discurso que finalmente lo convenció de asistir a la escuela, y el contenido alternativo, incongruente con el literal, está en que verdaderamente es la oratoria de la zapatilla de mamá la que convence y se entiende que está "oratoria" no fue específicamente expresada en palabras. Esta es, en breves rasgos, la técnica del chiste.

Ahora bien, esta técnica se sostiene por una triada de actores, tres sujetos indispensables entre los cuales ocurre el chiste:

(1) Aquel a quiense le ocurre el chiste,

(2) Aquel quien es el objeto del chiste[4], y

(3) Aquel a quien se le cuenta el chiste y se ríe del mismo

(1) En aquel a quien se le ocurre el chiste está la labor de construcción de esta estructura de palabrasque hacen que la gente se ría, en él está la labor-del-chiste. Labor de permitir que una idea pase por una momentánea revisión inconsciente, en la cual se adquiere esta otra significación alternativa e incongruente a nivel consciente, que termina acompañando a la idea original para formar el chiste.En fin, ocurre un desplazamiento inconsciente de la idea en la cual el contenido alternativo encuentra la forma de evadir diques psíquicospara así emerger, en forma de ingenio, atado al contenido original. Así mismo,una marca evidente de esta revisión inconsciente es la tendencia a la brevedad, si bien no necesaria, bastante común. Finalmente, este actor no logra reírse de su construcción y, por lo general, busca contarla y así verificarlo.

(2) En aquel quien es el objeto del chiste está lo tendencioso, aquello que la técnica esconde y a la vez busca ser develado. Es sencillamente sobre quien se hace el chiste.

(3) En aquel a quien se le cuenta el chiste y se ríe del mismo está la decisión. Sobre él recae la determinación de si efectivamente esta estructura de palabras es o no un chiste y, como mencioné al inicio, las reglas para esta determinación le son puramente subjetivas. Si el chistele causa risa, este actor no puede enunciar con certeza en cuanto la técnica o el contenido del chiste en sí mismo contribuyeron para el éxito. En cierta forma, la técnica envuelve seductoramente al contenido del chiste (en la revisión inconsciente) y permite que este se reciba desapercibido por los diques psíquicos de quien lo escucha, siempre y cuando este lo permita en función de sus diques. Inicia como una confusión, un aparente sin-sentido, que deviene en risa una vez se "entiende" por donde va el chiste, y es precisamente en este momento de comprender en el cual se evidencia una economía psíquica. Esto es, el trabajo necesario para la labor-del-chiste en quien lo construye se ahorra en quien lo escucha, ahorro que se expresa mediante la risa[5].

Para culminar, hoy he hablado de mi interés por el ingenio del chiste y lo he comparado con aquel interés de Freud, allá por 1897-1905, respecto a los sueños, los chistes, el ingenio, y el inconsciente. Inicié buscando como "…tomar la vida por el lado amable" y, si bien sé que la respuesta está más bien al final de mi análisis que al final de un libro, la pista que brinda el ingenio, la que ubica al inconsciente como el repositorio de este saber-hacer del chiste, ciertamente alumbra el camino que estoy recorriendo.

NOTAS

  1. A jest's prosperity lies in the ear
    Of him that hears it, never in the tongue
    Of him that makes it…(original)
  2. "Todos los soñadores son igual de insufriblemente ingeniosos, y necesitan serlo dado que se encuentran bajo presión y la ruta directa está vetada para ellos… El ostensible ingenio de todo proceso inconsciente está íntimamente relacionado con la teoría del chiste y lo cómico." Traducción personal de un extracto de la respuesta de Freud a Fliess respecto a su comentario sobre los sueños.
  3. En la mitología romana, Jano es el dios de los comienzos materiales e inmateriales. Sin embargo, existe una leyenda según la cual Jano habría nacido del Caos, y sus dos rostros serian el resto de esa desorganización primitiva.
  4. Si bien los animales o las cosas también son objeto de chistes, por regla, lo chistoso del asunto refiere a un antropomorfismo del animal o la cosa.
  5. El porqué de esta risa es una elaboración que sobrepasa el alcance de este texto, pero podemos rápidamente mencionar la estrecha relación entre el chiste, propiamente dicho, y los juegos de palabras inherentes a la infancia. En la adultez requerimos de una revisión inconsciente para producir chistes ya que los procesos de ideación infantiles son precisamente aquellos forman del inconsciente. En pocas palabras, el chiste permite al adulto jugar con las palabras, como un niño.